Arapaima gigas, un géant d’Amazonie

Arapaima gigas (Schinz, 1822), un géant d’Amazonie

Connu par un grand nombre d’aquariophiles sous le nom brésilien de Pirarucu, Challet Hérault a l’immense plaisir de proposer aux établissements techniquement et administrativement habilités (espèce soumise au CITES Annexe II B) de jeunes sujets d’élevage d’Arapaima gigas ! Ce poisson mythique  appartient à l’ordre des Osteoglossiformes. La ferme d’élevage péruvienne nous propose des sujets juvéniles de 15 à 16 cm en parfaite santé.

Si les nombreuses légendes de pêcheurs annoncent parfois des tailles supérieures à 4 mètres, ce poisson atteindrait vraisemblablement 3 mètres selon les ichtyologues. Cette taille le classe tout de même parmi les plus gros poissons d’eau douce du monde !

Formidable prédateur, la tête de l’animal est massive, son œil et sa bouche sont également impressionnants et laissent peu de doute quant  à son régime alimentaire. Lorsque l’Arapaima chasse, la gueule béante crée une forte aspiration qui laisse peu de chance aux proies de fuir. Les sujets adultes possèdent de très grandes écailles noires, dorées et pouvant être bordées de rouge sur les trois quart arrière du poisson. Ces dernières ont la réputation d’offrir à ce poisson une véritable cuirasse protectrice.

Ce poisson à l’état sauvage est rencontré dans tout le bassin amazonien, du Brésil au Pérou ainsi qu’en Guyane. Sa respiration aérienne l’oblige à remonter à la surface régulièrement. Ce mode respiratoire lui permet de fréquenter des milieux différents parfois très pauvres en oxygène.

Ce « monstre » aquatique pouvant atteindre plusieurs centaines de kilo devra être accueilli dans un bassin chauffé avec une filtration biologique efficace offrant des mensurations généreuses … (Texte Jérôme Picard)

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