Limule – Carcinoscorpius rotundicauda

Carcinoscorpius rotundicauda (Latreille, 1802)

Animal préhistorique d’un autre âge, la limule est un Arthropode marin extraordinaire vivant dans les mangroves d’Asie du Sud-Est qui n’a pratiquement pas évolué depuis 350 millions d’années. Elle fréquente également les estuaires d’eau saumâtre. De prime abord,  sa morphologie pourrait nous faire penser qu’il s’agit d’un crustacé ressemblant vaguement à un crabe  dont la carapace aurait l’apparence d’un sabot de cheval (d’où le nom anglophone horseshoe crab) cependant, cet animal appartient au sous-embranchement des Chelicerata à l’instar des scorpions et des araignées.

L’espèce est très fréquente en Thaïlande et en Indonésie. Les spécimens que nous proposons régulièrement sur nos disponibles sont d’ailleurs importés de ces vastes pays et acclimatés pratiquement en eau douce (5 à 15 gr par litre) . Il s’agit de sujets juvéniles d’une taille de 10 à 12 cm (réf. 481373). Toutefois, cette taille juvénile ne doit pas faire oublier aux futurs acquéreurs que les sujets adultes atteindront plus de 30 cm de diamètre.

Carcinoscorpius rotondicaudataL’aquarium* les accueillant devra offrir une grande surface au sol, libre de circulation car l’animal est assez maladroit et peut facilement se coincer sous des roches. Un bac de 200 cm x 60 cm conviendra à un sujet adulte. Le sol sera constitué d’un sable fin et non abrasif sur 10 cm de hauteur minimum. Une bonne circulation d’eau et une excellente filtration sont recommandées.

Leur nourriture se compose essentiellement de petits poissons (éperlans), mollusques et crustacés capturés sur le fond. L’espèce peut cohabiter avec d’autres animaux de grandes tailles car elle ne présente pas d’agressivité particulière. La limule est l’hôte idéal d’un bac d’eau saumâtre de type mangrove, peuplé de Scatophagus spp. ou de Monodactylus spp. (Texte de Jérôme Picard)

*Cette espèce est commercialisée auprès des musées et établissements habilités  à une maintenance adaptée sur le long terme.

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